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国际商标注册简析商号权和商标权的冲突

  • 来源:广东利天下知识产权代理有限公司 更新时间:2016-11-25点击:223次
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    简析商号权和商标权的冲突及其解决途径

    一、商号及商标的概念

    对于商号概念的认定,在理论界并没有形成统一的认识,主要存在以下两种观点:一种观点认为,商号就是企业名称或个人姓名,是商事主体在营业活动中表彰自己的名称,这是广义的商号概念;另一种观点认为,商号与企业名称不是同一概念,商号只是企业名称中的一部分,如“上海大众汽车有限公司”,只有“大众”才是商号,这是狭义的商号概念。笔者比较同意狭义的商号概念。笔者认为,商号应是最能集中表现商事主体的独特特征,能够表现出同行业不同商品参与者最根本区别的标志。根据《企业名称登记管理规定》第七条的规定,企业名称应由行政区划、字号、行业或经营特点、组织形式等几方面依次组成。其中字号是企业名称中的核心要素,只有字号能够集中表现商事主体的独特特征,代表了企业的商业信誉和形象,能够用以区分别的商事主体,而其他几个方面各商事主体都可以相同。因此,商号也就可以认为是企业名称中的字号。

    商标是指商品的生产者、经营者或者服务提供者在其商品或服务中使用的,由文字、图形或者其他组合构成的,具有显著特征、便于识别商品或服务来源的标记。《中华人民共和国商标法》第三条规定,经商标局核准注册的商标为注册商标,包括商品商标、服务商标和集体商标、证明商标;商标注册人享有商标专用权,受法律保护。

    二、商号与商标的比较

    商号和商标都属于一个企业的识别标志,从企业形象角度来看两者并没有本质的区别,而且商号和商标也有着许多的相似之处。因此,许多消费者往往会把商号和商标弄混。两者的相似主要表现在以下几个方面:第一,两者在结构上有其相似性。商号和商标都可以由文字构成。第二,两者在作用上有相似性。商号和商标都可以对消费者起到引导上的作用。第三,两者的承载内容有相似性。商号和商标都承载着相关商事主体的形象、商业信誉等。

    商号与商标虽然有着许多相似之处导致容易引起消费者的混淆,但是商号和商标还是有区别的,这主要表现在以下几个方面:第一,两者的作用不同。商号是用来区别不同的商事主体,而商标则是用来区分不同的商品或服务的来源。第二,两者的构成不同。商号应当并且只能采用文字形式,而商标可以由文字、图形、字母、数字、三维标志和颜色组合,或者是上述要素的组合而构成。第三,两者的使用期限不同。商号的使用期限没有具体限定,只要商事主体存在,商号就存在,商事主体变更了商号的情形除外。而商标要受到注册期限的限制,商标人到期不续展就会丧失商标权。第四,对于一个企业来说,它的商号只能有一个,而它却可以注册多个商标。

    三、商号权与商标权的冲突表现形式

    所谓商号权与商标权的冲突,是指不同的商号权人与商标权人因使用了相同或相近似的文字而使消费者对商品或服务的来源产生了混淆,使其误认为两者之间存在某种特定关系,从而误购商品或接受服务,造成两者的权利冲突。商号权和商标权的冲突主要表现为以下两种形式:

    (一)商标的商号化使用

    这是指将其他商事主体享有一定声誉的商标作为自己企业名称中的商号使用而产生的权利冲突。一部分的企业将他人有一定知名度的商标注册为自己企业名称中的商号,以期通过他人的知名商标来提高企业的知名度,这是商号权和商标权冲突中的主要情形。例如广州市雅诗兰黛化妆品有限公司名称侵权案中,该公司利用已经在我国合法登记注册的国际知名品牌“雅诗兰黛”商标作为自己企业的商号来使用,并生产相同或相似的产品。

    (二)商号的商标化使用

    这是指将其他商事主体享有一定声誉的商号作为自己企业的商标来进行注册和使用而产生的权利冲突。一部分的企业将他人有一定市场声誉的商号注册为自己的商标,以期通过他人的知名商号来提高企业产品或服务的知名度,实质是利用他人商号的声誉为自己谋利益。例如上市公司“郑百文”的商号被深圳的一家公司注册成为商标。又如一些具有较高知名度、很强的广告效益和公众吸引力和良好信誉的老字号如“全聚德”、“王麻子”、“信远斋”等被他人注册为商标而引发了官司。

    四、商号权和商标权产生冲突的原因分析

    在市场经济条件下,商号权和商标权的冲突愈演愈烈,这是由以下几方面的原因造成的:

    (一)商业利益的驱动

    如前所说,具有识别功能的商号和商标都承载着相关企业的商业信誉,他们不仅能够体现出相关企业的信誉、实力、产品质量和服务水平,而且能够引导消费者的消费意向。尤其是那些驰名商标和知名商号更是有着很强的市场号召力和消费者认同度,能够产生巨大的商业利益。因此,在商业利润的驱动下,某些商事主体就会选择搭便车、走捷径的方式,希望能够分享那些知名的商号或商标的商业利益。

    (二)商号和商标的高度相似性

    如前所说,商号和商标在结构上、作用上和承载内容上有许多的相似之处。而作为消费者来说,他们往往不太注意或是难以区分商号和商标的不同。正因为此,许多商事主体才会想尽办法力求提高自己的商号或商标的知名度以提高消费者对自己的认同度,这样就不可避免地会导致商号权和商标权的冲突。

    (三)法律规定不完备

    我国现行法律法规中对于商标权的保护主要有《商标法》和《商标法实施细则》,但仍有许多地方不尽完善。比如在《商标法实施细则》中虽然规定了对侵犯他人合法的在先权利的注册商标可以予以撤消,但是对于在先权利没有作出相应的说明和界定,增加了相关法条实施的难度。而对于商号权我国甚至没有专门的法律进行保护,只是在《民法通则》、《产品质量法》、《反不正当竞争法》、《企业名称登记管理规定》等法规中有几条原则性的规定。这些法规对于商号权的保护都没有作出深入的规定,根本无法对商号权进行完善的法律保护。

    (四)商号和商标的自身特点决定

    如前所述,商号和商标都属于知识产权,他们都具有知识产权的相关属性,他们都由国家的相关部门授权确认,他们的客体都是无体物。因此商号和商标就不可能像传统的实体物那样可以被占有者进行有形的控制或占有,他们很容易逸出创造者的手而为他人利用。因此,在知识产权之间很容易发生权利冲突的情况。

    (五)管理体制不合理

    在我国,商号注册实行的是各级工商行政管理局分级登记制,权利人在所登记的区域内行使商号权,且各级工商行政管理局也无须检查该企业名称中的商号是否与其他商事主体的商标相近或相同,这必然会导致相关企业申请注册商号的肆无忌惮。我国对于商标注册实行的是全国统一注册形式,国家商标局是唯一有权授予商标权的机构,同时国家商标局也并没有明确规定禁止将他人的商号作为注册商标。由此可见,我国在商号管理体系对于商标不予保护,在商标管理体系对于商号也不予保护,这样必然会导致冲突的发生。

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