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国际商标注册-商标注册周期过长的困境

  • 来源:广东利天下知识产权代理有限公司 更新时间:2016-05-31点击:382次
  • 国际商标注册-商标注册周期过长的困境

    商标注册周期过长已成为我国商标注册工作亟需解决的最大难题。据报道,最顺利的商标注册,其周期也长达3年,如经过商标异议程序,商标注册周期可长达十余年,甚至出现商标还没注册下来申请注册的公司已破产消亡的现象。加快商标审查、缩短商标注册周期已成为国家工商总局的重点工作和首要任务,总局采取了一系列措施以确保实现“三年解决商标注册审查和评审积压,五年达到国际水平”的工作目标。然而,笔者认为,这些措施多为扬汤止沸之举,只有在第三次修改《商标法》时重构商标权取得模式和商标权保护制度,才是解决问题的釜底抽薪之策。

    一、增加商标审查人员是缩短审查周期的扬汤止沸之举

    商标审查周期过长,决不是我国商标审查人员工作效率低下的原因所致。据披露,我国商标审查人员人均年商标审查量约3000件,是美国同行的3倍、日本同行的2倍,达到世界最先进水平。商标审查周期过长的原因在于我国商标申请数量暴增和商标审查人员相对短缺。我国商标注册申请从2000年开始,几乎以每年10万件的速度疯长[1],从2002年至今连续7年位居世界第一。然而,与连年攀升的商标注册申请量不相匹配的是,多年来商标审查人员编制并无增加。

    为解决商标审查积压问题,国家商标局采取了多项措施挖掘商标审查潜力增强商标审查力量。一方面,商标局不断优化内部机构设置,在原有16个处的基础上增设了4个审查处和1个异议裁定处,集中力量抓审查。另一方面,商标局在2008年向社会公开招聘了300名商标审查辅助人员,进行为期3个月的集中强化培训后,于9月1日正式上岗。这些辅助人员分为18个辅助部,由相关处对应负责管理。为保证商标审查质量,商标局成立了审查质量领导小组,设立商标审查质量管理处,定期开展质量抽检,逐步形成三级审查质量管理体系。国家商标局这些举措取得了明显的效果,2008年商标审查量达到近75万件,比2007年增长85.27%,是自2000年以来,商标注册审查量首次超过当年商标注册申请量,商标审查周期由36个月缩短到30个月,实现了历史性的转变。[2]

    国家商标局通过整合内部资源和吸收社会力量来提高商标审查能力,是解决商标注册积压严重的重要举措,但其功效在很大程度上有点像头痛粉一样,能够缓解头痛的症状,却不能根治头痛病。我国商标审查周期过长的根本原因不在于审查人员,而在于“垃圾商标”泛滥成灾。

    二、“垃圾商标”泛滥成灾是导致商标审查周期过长的罪魁祸首

    我国商标注册申请量连续7年荣膺世界第一的桂冠,在很大程度上都是拜“垃圾商标”所赐。所谓“垃圾商标”,是指注册而不实际使用的商标。这种商标没有通过使用真正成为消费者购物消费的识别标志,不会成为商标权人商誉的象征和代表,未获得商标权的“灵魂”, 它只是通过注册获得了商标权的“躯壳”,是注册商标中的“僵尸”,是一具没有商标生命体征的“行尸走肉”。

    “垃圾商标”天生的使命不在于发挥商标标识作用,而在于阻碍其他人对它的使用。“垃圾商标”的危害,就像电脑中的“蠕虫病毒”一样,刚开始不会置电脑于死地,但通过不断复制严重地挤占有限的内存资源,最终导致电脑运行缓慢甚至瘫痪。“垃圾商标”不仅本身占用一个可供注册的商标标识,而且成为注册相同或近似商标标识的“拦路虎”;不仅占用了有限的商标标识资源,而且挤占了非常有限的商标审查资源。“垃圾商标”的注册同样需要经过形式审查和实质审查,还可能涉及到商标异议和撤销等程序,需要耗费相当的审查成本。耗费大量社会资源的“垃圾商标”不仅不产生社会效益,反而成为阻碍商标使用和注册秩序的“绊脚石”,是十足的垃圾产品。[3] “垃圾商标”数量不多时,其危害不太明显,达到一定量时,可导致诚实经营者因“垃圾商标”挡道而根本无法注册,商标审查机关辛辛苦苦审查出来的注册商标却大多是不会被实际使用的“垃圾商标”,这一点绝非痴人说梦、杞人忧天。

    我国的“垃圾商标”到底有多少,没有权威的统计数据。据日本学者介绍,所有在日本注册的商标(大约130万件)中,有31.8%的商标从来就没有被使用过,而且在将来也不会被使用。[4]估计我国的情况也不会比日本乐观,因为我国已将圈占有价值的商标作为一种新型的职业,并美其名曰“职业注标人”或“商标炒家”。 中央二台的“财富故事会”节目中,曾将浙商章鹏飞的商标注册故事作为一夜暴富的成功经验进行推广。章鹏飞凭直觉认识到“现代”两个字的重要价值,在20世纪90年代将“现代”注册在了几乎所有的商品类别上,以至于韩国现代集团在2002年成立北京现代汽车公司时,需要以现代汽车在浙江省的总经销权为代价换回“现代”汽车商标,仅此一举就给章鹏飞每年带来几千万的收入,其他几百个商标的潜力更是难以估算。主持人在节目结束时,无不感慨的说到:“如果想致富,就赶快注册有价值的商标吧。”[5]马克思说过,有百分之十的利润,资本就蠢蠢欲动了;有百分之百的利润,资本就忘乎所以了;有百分之三百的利润,那么上绞刑架的事都干得出来了。以1000元商标注册费换取每年几千万的收益,这种利润世间少有!通过章鹏飞们等“榜样”的带头作用下,社会上掀起了商标注册的狂潮。2001年商标法允许自然人申请商标注册后,商标注册的狂热达到了无以复加的程度,越来越多的精明人士加入“职业注标人”大军的行列中。据统计,2004年深圳成功注册的1.3万件商标中,有3成是自然人注册的商标,成都则达到了50%。[6] “职业注标人”中有不乏成功者,如郑州的王建强先生在近7年的时间内注册商标200多个,其中“老鼠爱大米”商标标价3000万,“我能”商标标价1000万。[7]在这些一夜暴富的成功案例的示范效应下,我们有理由相信以商标注册为业的“职业注标人”定然会越来越多,商标注册申请量也会步步攀升,我国商标审查事业也越来越兴旺发达,注册商标的使用率却越来越低,诚实的经营者却越来越难以获得商标注册。

     

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