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中国企业商标在国外注册和保护

  • 来源:广东利天下知识产权代理有限公司 更新时间:2016-03-18点击:669次
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    在企业全球化过程中,知识产权的保护问题往往被中国企业所忽视。

     

    近年来,不断有中国知名商标在国外被抢注的案例发生,涉及食品、药品、电器、化工、等众多行业,这不仅给中国企业造成了经济上的损失,而且其深层次的影响更是不言而喻。

     

    商标注册的时机把握 商业竞争无异于战争,而对于战争,古人有云“兵马未动,粮草先行”。

     

    事实上,在当今激烈的国际竞争中,商标作为一项重要的知识产权,往往起着举足轻重的作用。

     

     

    《商标法》第四条:自然人、法人或者其他组织在生产经营活动中,对其商品或者服务需要取得商标专用权的,应当向商标局申请商标注册。

     

     

    中国企业对于知识产权、对于商标未予以足够的重视,已经为此付出了沉重的代价。如“致中和”、“同仁堂”等老字号在德国、日本等国被抢注,为了拿回商标,这些企业为此付出了巨大的代价;又如海信“HISENSE”商标在欧洲被抢注,导致海信不得不放弃该商标,而在欧洲市场启用备用商标,这也使得海信遭受重创。(见马德里统计表)

     

    因此,如果在市场策划上已经选定或者预备选定进入某些国家和区域,则最好再进入市场之前就开始进行商标注册工作。

     

    其原因在于,商标注册往往需要一段较长的时间,从几个月到几年不等,如果等进入市场之后再进行商标注册,很有可能错失良机,从而不能使商标得到很好的保护。不商标注册往往需要一段较长的时间,不得不说,“产品未动,商标先行”的指引策略无疑是值得提倡的。

     

     

     

    商标注册途径选择

     

    由于各个国家的商标法律制度不同,加之在商标注册和保护上存在国际性、区域性的注册和保护体系。

     

    如世界知识产权组织(简称WIPO),可进行范围最为广泛的马德里国际注册,涉及94个国家;

     

    欧盟,随着成员国的不断增加,目前欧盟商标注册可涵盖28个成员国。

     

    这些机制给中国企业在国外注册商标时,提供了不同的可选择途径。

     

    当然,各种途径均各有利弊,选择怎样的途径达到最优化的效果,需要结合中国企业各自的知识产权发展战略和具体安排而定。

     

    例如:企业的商标注册计划涉及到多个目标国家,而这些国家中一部分属于马德里联盟缔约国。在充分考虑各国审查制度的基础上,可以选择一部分国际进行马德里国际注册。这样不仅可以通过一个国际注册使商标在多个领土延伸国家获得保护,减少国外代理环节,而且在费用上也非常经济。

     

    又如,在欧洲国家注册商标,如果涉及到的国家较多,就不妨考虑进行欧盟商标注册,这样一个注册就可涵盖28个国家,费用也相对于逐一国家注册低廉。

     

    商标注册的成本控制

     

    对于中国企业来说,在国外注册商标,成本也是一个必须考虑的问题。特别是对于大型企业而言,商标数量、涉及类别、进入国家这几个指标都可能较高。相应地,所产生的费用也很可观。如何合理安排知识产权确权和维权的预算,控制成本是十分重要的。在这种情况下,可以通过分析,合理规划,将整个商标注册和保护工作按照轻重缓急,分阶段分步骤阶梯式地开展。

    同时,根据自身的知识产权策略,选择合理的商标注册途径,也是控制成本的有效方法。

     

    商标注册后的使用和保护

     

    通过注册商标,使商标在指定国家获得商标权,这仅仅是第一步。在注册成功获得商标权后,对商标进行合理使用和有效保护,更是重中之重。

    大多数国家都对商标的使用作出了限定,通常商标在注册后三年或五年连续不使用,都将会面临被撤销的风险。因此,中国企业在国外注册商标后,应当积极地对商标进行合理的使用。

     

    同时,在商标注册后,不仅要从程序上对商标进行维护,比如即使进行商标续展、变更等工作;还应当通过商标监测关注他人的侵权行为,适时采用适当的法律手段主张自己的商标权利,仿制在国外的商标权益受到损害,从而保护并不断提升商标价值。有史为证,保护不力的后果,往往导致一个具有高商业价值的商标被淡化为一个低端商标,价值贬损严重。

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