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国际商标注册谈论驰名商标的本质

  • 来源:广东利天下知识产权代理有限公司 更新时间:2017-07-07点击:94次
  • 国际商标注册谈论驰名商标的本质-利天下国际商标注册领先机构为您服务

    关于驰名商标的特殊法律保护一直是学者们热衷的问题。尽管《巴黎公约》和TRIPs协议已对这一问题为各国做了文本上的引导,但国内,在理论界,关于根据国际条约的义务应建立何种程度的驰名商标保护制度,学者们一直未达成共识;在实务界,对驰名商标的认定条件也一直为人所质疑。而社会上,一时风行的群众评选“驰名商标”的活动和企业对“驰名商标”激烈争夺,又似乎让这样一个本身尚存争议的概念有了某种不言而喻的色彩。但是,无论是界内人士的分歧还是社会大众的默契,都只是关注对驰名商标应该怎样或者拥有驰名商标可以怎样,而“驰名商标”究竟是什么,或者说驰名商标的本质是什么,却鲜有人问津。驰名商标就是一种享有特殊保护的“商标”本身,似乎是无庸质疑的。但是,笔者认为,事实并非如此。因此,本文欲对驰名商标作些正本清源的工作,力图从其产生的背景和创设的目的来揭示它的本质。

    一、现实需要与制度抽象的完美结合-对驰名商标的历史解读

    任何一种法律制度的产生总是为了满足现实的需要,对日益形成的合法利益进行保护,在应受法律保护的领域建立相应的秩序。驰名商标也不例外。从《巴黎公约》最初引进“驰名商标”这一概念起,驰名商标的法律保护经历了两个阶段:一是《巴黎公约》突破传统商标法的地域原则和注册原则,要求成员国之间相互保护尚未在本国注册的外国商标;二是TRIPs协议在此基础上,将驰名商标保护的客体扩大到服务商标,并突破传统商标法的专有性原则,将驰名商标的保护范围扩大到“非类似”的商品和服务上。这两次突破都是法律在现实需要的驱动下作出的制度构建,无疑是有其必要性和合理性的。驰名商标制度建立的必要性可从其产生的背景得到诠释。

    首先,跨国贸易的发展产生了突破商标地域原则和注册原则的需要。商标权是一种具有地域性的权利,这是毫无疑问的。这种权利的获得,无论是在“使用在先”原则下还是在“申请在先”的原则下,在一国的范围内还能得到较好的保护。尤其是“申请在先”确定商标权归属的注册制度解决了“使用在先”原则的不确定性,使在先商标的存在比较为人所知,但是也带来了新的问题,或者说是实行注册制度的必要代价,主要表现在个别长期使用未注册商标的企业,不仅不能凭借其使用取得禁止他人使用的独占权,而且一旦被他人注册,自己反而会陷入不能继续使用的危险境地。这在跨国贸易中尤其明显,毕竟跨国申请是很耗时的事,难以避免被他人抢先。如果商标本身不出名,损失还不足以影响到潜在的市场。但是如果商标已经在申请国具有了相当的知名度,那么他人的申请无疑是抢占了申请人潜在的市场,并且会混淆视听,这对进行跨国贸易的企业是很不公平的,也在相当程度上阻碍了经济的发展。在1911年修改《巴黎公约》的华盛顿外交大会上,法国就已经意识到并率先提出驰名商标的保护问题。法国当时的建议是,在原属国已经注册的商标只要在其他成员国首先使用,即使后来有人注册了这一商标,也有权继续使用。这一建议尽管当时未获通过,但它提出了问题,并最终促使驰名商标的保护写进了《巴黎公约》。由此可见,驰名商标其实是对注册制度的一个重要补充,因为绝对严格的贯彻注册原则可能对驰名商标的所有人产生不利的影响。第一次的突破使驰名商标获得在传统商标法中无法获得的保护:一是未注册可以对抗抢注商标;二是已申请但未注册时,可直接援引驰名商标禁止他人使用;三是注册后未使用仍可依靠驰名商标进行保护。

    其次,商标自身功能的发展产生了突破专有性原则,对商标进行跨类保护的需要。商标最初的功能是仅仅是为了表明商品的来源。由于当时的生产力不发达,商品相对匮乏,主要是卖方市场。因此消费者首先关心的是买到货真价实的商品,商标只是一个便于识别的手段,其作用在于避免出现混淆、误解和欺骗。与商品本身相比,商标的价值只体现在购买商品之前,一旦完成交易,商标的使命就完成了。随着生产力的发展,市场的触角在空间和商品领域的不断延伸,现代市场已成为买方市场,公众所购买的商品,往往只知其牌而不知其厂。国内的“雀巢”、日本的“JVC”都是很知名的品牌,但能说出其厂名的恐怕鲜有其人。因此,对不同销售者身份的了解已不能影响或决定现代市场。商标虽可表明商品的来源,但公众可能并不了解这一来源。现代市场的这一特征,使得现代商标更大程度上是促销和广告的手段,而企业也从未象今天这样在商标的知名度上费劲心思。“过去的商标充其量只是一个不说话的售货员,现在的商标除此之外,则至少还是一个不出声的宣传员和信使。”(黄晖:《驰名商标和著名商标的法律保护》,法律出版社,2001年5月第1版,第116页。)更重要的是,由于生活水平的提高,消费者从满足生理物质需要发展到满足心理精神需要,商标相应的成为身份、地位和档次的象征。著名的商标令人产生的联想不仅单指产品,更重要的是它使人感到一种风格、一种个性乃至一种生活方式,这一切都是在商标所有人的筹划、设计、推动下,通过广告创意,大量的投资、促销和公关创造出来的。而这样经过艰辛的努力塑造出来的“名牌”,一旦被他人非法享用,无疑是对商标所有人合法利益的侵害,也是对公平竞争的市场秩序的践踏。早在1942年,美国弗兰克富特法官对商标的吸引力的作用以及保护就给予过十分经典的评论:“保护商标是基于法律对于标记的心理功能的认可。我们不单依靠标记生活,而且也依靠标记来购物。商标是引导消费者选购他需要或他相信他所需要的物品的一条商业捷径。商标所有人竭力将一个合适标记的吸引力注入到市场氛围中,从而强化人类的这一倾向。无论手段如何改变,目的只有一个-通过商标在潜在消费者的头脑中,唤起对商品的欲望。一旦成功,商标所有人就拥有了某种价值。假如有人企图偷借这一标记的商业吸引力,商标所有人自然可以获得法律救济。”(同上,第118—119页。)但是,传统的专有性原则显然已不足以提供保护:因为专有性原则认为,只有在“相同”或“相类似”的商品或服务上,即竞争性产品或服务上使用令人混淆的类似商标,才构成损害。没有竞争,就不可能有损害。而正如上分析,商标功能的扩大使商标与商誉密切联系在一起,商誉中与产品或服务质量相联系的那一部分,正逐步地随着市场的发展与经营者本身想疏远,与商标相联系。也就是商誉的载体从最初的经营者转移到商标本身上来。商标,尤其是为大众所熟知的商标,因为代表着良好的信誉和潜在的市场,本身已具有了独立的价值。企业的有形资产可能因意外而毁誉一旦,但品牌不会受影响,企业完全可以通过品牌信誉得以恢复和重建。《巴黎公约》还要求商标必须和商誉一起转让,但到TRIPs协议第21条已突破,允许同出处相脱离,成为完全独立的资产。在非类似的商品或服务上非法使用他人的有良好商誉的商标,显然是一种搭便车的不正当竞争行为,法律对此不应留有空白。因此TRIPs协议突破了这一局限,进行跨类保护。

    从上述的历史发展过程中可以看出,驰名商标实际是作为一种商标保护“方法”存在于商标制度中的,它的每一次发展都是因为既有的商标保护措施不足以适应现实的需要,而作出的修正和补充。这一制度的建立也是有其合理性的,甚至可以说是理论设想与现实需要的完美结合。

    其一,它遵循了商标发展的规律。一种标记要成为商标必须具备识别性,即能够起到区别作用的特性,也就是商标的显著性。它是商标保护的灵魂,其强度不仅直接决定商标是否可以注册,而且决定商标权利范围的大小。通常有相对显著性和绝对显著性之分。前者指结合具体的商品或服务,商标能起到区别作用,离开具体的商品,则不能指向特定的出处。比如“长城”,只有与电视、风扇、空调等特定的商品相结合,才能起到商标的作用。而后者指即使在没有指出具体的商品或服务的情况下,也能使人与特定的出处相联系。如KODAK、HAIER等。这种显著性只有经过长期的使用和大量的宣传才可能实现,因此总是同强大的知名度联系在一起的。一般商标只须具备相对显著性即可获得注册保护,即使是《巴黎公约》给予的驰名商标的特殊保护也只须相对显著性即可。因为一般这种商标都是采用的属于公共领域的词汇或者其知名度还不足以让人单凭标记就能联想到商品或服务。保护这种商标是为了避免混淆。但是要获得TRIPs协议的跨类保护,必须具备绝对显著性。因为这种商标本身已经代表了特定的物品,其自身蕴涵的良好的商誉,法律对其提供几乎“垄断”的保护,是为了避免淡化,即商标自身吸引力的下降。因此驰名商标的特殊保护实际是对商标不同显著性的反映。

    其二,它借用了反不正当竞争法的理念完成了商标法立法宗旨的转变。最初商标的功能是区别出处,因此保护消费者的利益是商标立法的出发点。而当商标日益成为商誉的信使时,如何保护保障商标权人的市场不受他人非法的抢占,如何阻止他人利用驰名商标的声誉进行不正当竞争,成为商标法的又一个重点。显然这样的转变是切合实际需要的。

    至此,在驰名商标的历史回顾中,至少可以明白,它实际上是应现实需要而产生一种商标保护方法,一种在理论上讲是具有存在的必要性和合理性的制度。

    二、理论设想与实践操作的尴尬邂逅-对驰名商标的文本释义

    既然驰名商标的保护制度已经建立,什么是“驰名商标”自然成为一个关键问题。只有认定了驰名商标,才能享有驰名商标的特殊保护,这似乎是不言而喻的。但事实上,笔者认为,对驰名商标进行界定是不可能也是不合理的。

    首先,从字面上讲,“驰名商标”是对英文“well-knownmark”的意译。其中“well-known”是指一种众所周知的状态,即在某一范围内为大多数人所知晓的状态。但是这一范围究竟是多大,《巴黎公约》没有作出明确的说明。尽管从其第六条之二的文字表述和其为保护跨国贸易中“未注册商标”的目的中可以看出,“well-known”是指在被请求保护国的影响,即采用的是“国家”标准。但是,在一国范围内如何判定商标是否“well-known”,公约将这一权利不加干涉的留给了各成员国。于是,问题产生了。因为驰名的认定,自然要涉及认定的时间、空间、认定人的问题。即驰名的时间性、空间性和主体性。这三性除了指明认定驰名商标标准的思考方向外,还隐含了另一方面的问题,即认定标准的不确定性。从时间性上看,时间的流逝是不以人的意志为转移的,现在的驰名商标不一定以后还驰名,尽管可以通过缩短认定的周期使上述问题控制在相对合理的范围内,但是大量人力、才力资源的浪费是不可避免的;从空间性来看,在一个人口很少的国家,商标驰名会很容易,在一个人口大国,商标驰名就会困难得多。显然,这不利于大国商标的保护;从主体性上看,不同的认定主体,由于利害关系的不同、认识事物的角度和观念,结论自然会不同。因此,“驰名”的标准不可能在所有国家得到统一。这种不确定性与法律追求精确、统一的精神是格格不入的。

    其次,从法理上讲,对驰名商标进行界定有违基本的法律理念。一是,对于驰名商标来讲,其不是一种独立的商标类型。因为划分事物类型的标准是应具有确定性的。比如按商标所使用的对象,可分为商品商标和服务商标;按商标的构成可分为平面商标、立体商标、音响商标和气味商标。而驰名商标只是对知名度较高的,享有较好声誉的商标的统称,如果以“知名度”这样一个本身模糊、尚需要解释的标准去划分商标,不仅混淆商标的分类,而且凭空捏造出“知名商标”、“著名商标”等概念来,在司法实践中无疑会陷入烦琐的认定和解释中。二是,企图将某些商标划归于“驰名商标”的“旗下”给予特殊保护,违背了商标发展规律的,与私法平等的理念相冲突。因为无论是《巴黎公约》要求的相对显著性还是TRIPs协议要求的绝对显著性,都可通过两种渠道产生,即固有的或后天的。前者是作为商标的标记不指代任何其他事物,也不发挥任何别的功能。因此,消费者对这类商标无须作任何别的联想,就可把它们所标识的商品或服务与其它同类的商品或服务区别开来,即商标自身具有独特性;反之,后者是商品或服务在消费过程中积累起来的知名度,使得标记产生了独特性。因此,任何一个商标,即便是自身不具有独特性,只要通过商标所有人的努力都可以让商标产生与特定的商品或服务相联系的特性;相反,即使是自身具有独特性的商标,如果商标所有人经营不善,很可能使商标的独特性渐渐消失。所以。驰名商标的特殊保护不是特定的一类商标享有的保护,而是所有商标都可能获得的保护,是向所有商标敞开的大门的一种制度。作为一种商标保护的方法,一旦对其下定义,就易导致人们误认为是一种特殊的商标,一种享有特殊商标权的的标记,于是人为的给商标分了级,给商标权分了等,与私法平等的理念相背离。另外,对于驰名商标享有的特殊保护,严格说来也并不是一种特殊的权利,因为无论《巴黎公约》还是TRIPs协议都将普通消费者对于商品的来源、经营者或关联人误认、混淆等视为确定商标侵权责任的标准。商标权人获得的保护仅仅在于其得不受他人干涉的享受其已经确立的商业信誉,而不在于其因为是驰名商标就能阻止他人使用特定的文字或标志。最后,从立法实践上看,《巴黎公约》和TRIPs协议都未对驰名商标作出界定,《巴黎公约》仅仅是在第16条之2规定了驰名商标的特殊保护措施时引入了“驰名商标”的概念,并未对其进行解释;而TRIPs协议尽管对驰名商标的认定要求“考虑商标在相关公众中的知悉程度,包括因商标的宣传而在有关人员中的取得的知名度”,但是对其本身仍是闭而不谈。如果从《巴黎公约》和TRIPs协议的文本表述中看,笔者甚至认为两者所指的“驰名商标”也并非完全相同。按照《牛津高阶英汉双解词典》的解释,“well-known”的词义有“knowntomanypeople”(众所周知)、“familiar”(熟知的)、“famous”(著名的)三层意思。尽管这里“famous”解释了“well-known”,但该词典在解释“famous”时,是指“knowntoverymanypeople”,显然,其知名度大于“well-known”。由于《巴黎公约》旨在防止“未注册”的驰名商标在他国遭受抢注,只要求有关商标在请求国曾使用和驰名即可。因此这里的“驰名”应是包括了以上三种意思,即只要具备任何一种意义上的商标都可能获得保护。但是TRIPs协议由于提供的是跨类保护,因此它规定了不同于《巴黎公约》的三个条件:一是商标是注册商标;二是暗示使用有关商标的商品或服务与注册商标所有人之间存在某种联系;三是有可能使注册商标所有人的利益受到损害。显然,TRIPs协议的要求高于《巴黎公约》。从商标的特性来看,如前所述,《巴黎公约》只要求商标具有相对显著性;而TRIPs协议要求商标具有绝对显著性。因此,可以说,能获得TRIPs协议保护的商标是“well-known”中的“famousmark”。但是TRIPs协议仍然采用“驰名商标”的表述。可能是出于约定俗成的考虑,更大的可能性是,从《巴黎公约》规定“驰名商标”之始,公约就一直将其作为一种指称商标保护方法的统称,并不是需要在学理上严格区分的法律概念。很多规定驰名商标保护制度的国家也对“驰名商标”的定义保持沉默,只是在制度设计上沿用这一概念。如德国把商标按知名度的大小分为普通驰名商标和高度著名的驰名商标,对后者给予跨类的反淡化保护。在美国,不论是商标法,还是竞争法,甚至根本没有驰名商标这一概念。只是在1995年国会通过的《商标淡化法》中对被认定为是“著名商标”的商标权人提供特别的保护。英国对界定驰名商标似乎从来没有兴趣,因为在保护商标的仿冒诉讼(passing-offaction)中,只要有一定的知名度,就可以构成损害信誉,而没有获取认定知名度的证据的程序,特别是对知名的程度也没有要求。从上述的分析可以看出,在运用驰名商标法律保护制度的实践中,企图界定“驰名商标”,从而为某些商标提供特殊的保护,实际是不可能也是不科学的。因此,《巴黎公约》和TRIPs协议在驰名商标的定义上,看似回避了问题,实则乃明智之举。而且,没有所谓的“驰名商标”,也没有影响到对某些商标的特殊保护。事实上,通过在具体的侵权案中的认定,某些商标在国际上得到了切实而有效的保护。同时,从各国对驰名商标的立法实践中,也可以看出,有没有“驰名商标”这一概念并不被看重,看重的是在商标侵权中运用关于驰名商标的保护方法。所谓的“驰名商标”,实际上不是任何特定的商标,而是所有商标均可能获得的一种特别保护。因此,“驰名商标”,仅仅是象征对商标进行特殊保护的符号而已,除了对这一特殊保护制度的客体进行概括的表征以外,“驰名商标”本身并没有任何意义。

    三、美丽的误读及窘境的出路-对我国驰名商标保护体系的反思

    从对驰名商标的历史解读和文本释义中可以看出,驰名商标保护是一种可谓所有商标权人利用的特别保护措施,是一种“人人平等”的制度。驰名商标不是一种独立的特殊的商标,而是一种商标保护的方法。这就是驰名商标的本质。驰名商标特殊保护已超越了商标法,成为反不正当竞争法的一项制度。创设这一制度的根本目的,不在于给予商标所有人特殊的权利,而是维护驰名商标特有的广告价值和信誉优势,阻止他人利用驰名商标的声誉进行不正当竞争,维护公平竞争的市场秩序。可以说,驰名商标的法律保护制度是现代社会中维护市场的公平竞争秩序,保护消费者利益的有力武器。但是,遗憾的是,从我国引入该制度至今,在过去多数的学术著作及商标保护实践中,始终流传的一种观点或做法,即认为驰名商标应当是一种具有某种条件的“商标”本身,即当一商标已经达到了法律规定的知名程度,其所标识的商品具有一定的市场占有率,并且稳定的代表一定质量时,此商标即应被“认定”为驰名商标。这无疑是对驰名商标本质的误读。尽管这只是观念上的,但是当这种观念表现在了文字上成为法律条文,从而渗透到各个具体规则的制定中时,就必然陷入很尴尬的境地。即表面上我们建立了比较完整的驰名商标保护制度,按理应发挥应有的作用,但实践中立法的目的却并未实现。

    首先是“驰名商标”的定义带来的窘境。按照《暂行规定》第2条:“本规定中的驰名商标是指在市场上享有较高声誉并为相关公众所熟知的注册商标。”这条定义带来的问题,一是“市场”的具体范围没有确定,没有说明是本国市场还是包括本国市场以外的其它市场。所幸的是1999年9月29日,保护工业产权巴黎联盟大会和世界知识产权组织(WIPO)大会通过的《关于驰名商标保护规定的联合建议》澄清了这个问题。该建议第2条第二项之(d)款规定:“即使某商标不为成员国中的任何相关公众所熟知,或知晓,该成员国亦可将该商标确定为驰名商标”。但是该定义仍是不准确的。“享有较高声誉”和“驰名”是两个有区别的概念。按照《现代汉语词典》的解释,“驰名”是指“声名传播很远”,也就是一定范围内为大众所知晓。而“享有较高声誉”则包含三方面的内容。第一具有声誉。声誉是指声望和名誉,描述为公众所知晓的状况。第二具有较高的声誉,“较高”就代表了知晓的广度和程度都很大,不是普通程度的知晓。第三,声誉这个词还包含了知晓公众的积极评价,也就是包含了对附加到商标中的商品或服务质量的积极评价,两者相比,“享有较高声誉”的要求是高于一般意义上的驰名商标的,用“享有较高声誉”来定义驰名商标只能包含驰名商标中的一部分,这实际上提高了标准,缩小了保护范围。同时,由于从需要“较高声誉”来看,还要求具有公众的积极评价以及一种质量上的要求。而商标本身只能用知名度来衡量,而不能用质量好坏来比较。只有使用商标的商品或服务才可以比较质量,因此质量不是认定驰名商标需要考虑的因素,唯一的标准是公众的知晓程度。但是,如前提到的具有绝对显著性的商标,由于其本身就代表了特定的商品,会起到表彰商品质量的作用,如“麦当劳”、“奔驰”等。因我们所定义的“驰名商标”实际只是能获得TRIPs协议的跨类保护的那一部分商标。也就是上文所说的“famousmark”。最后,这一定义与巴黎公约意义上的驰名商标有很大出入。后者既然是用来解决未注册商标被抢注的问题,如果商标已经注册,认定是否驰名也没有什么意义了,因为巴黎公约赋予驰名商标的保护也仅仅是在相同或类似的商品上禁止注册相同或近似的标记,并不比正常注册带来的保护多。而定义中要求的是“注册商标”。所以,简单的说,这个定义是辞不达意,缩小了保护范围。

    其次是“事先认定”制度的存在带来的窘境。根据《暂行规定》,国家商标局对驰名商标采取事后认定为主,事前认定为辅的方式。前者是当发生了商标侵权纠纷是时,根据商标所有人的申请,由商标局根据具体情况进行的认定;后者是指不以发生侵权纠纷为前提,而是国家商标局在商标权人的申请下,主动对申请人的商标进行驰名认定。实践中,由于事后认定总是在个案中确定的,除当事人知道外,对外界的影响较小;而事前认定,由于采取集中、成批认定的方式,并且结果是由国家商标局将之公诸于世。于是,本身属于解决侵权纠纷的纯粹的法律制度带上了行政奖励的色彩,“驰名商标”四个字成了赋予给似乎有良好信誉,其商品或服务有着良好的质量的企业的荣誉称号。于是,对于企业来说,拥有被认定为“驰名商标”的商标自然为其开拓了市场,但与此同时,未被认定的商品及所有人必然因此而受到损害。这种结果显然是不公平的。因为任何一个商标经过企业的努力都有成为驰名商标的可能。将某些商标事先保护起来,这对整个社会的发展及市场的培育是极为不利的。同时,这种做法也不足以消除商标侵权现象。虽然驰名商标受到了特别的保护,保障了权利人的竞争优势,但是“市场经济一方面可以极大的激发人们的积极性和创造力,发挥人们的智能和潜力;但另一方面,又极可能诱发人们私心和私欲的膨胀,尤其在利益多元化的经济环境下更为突出。”这种私欲仍会鼓励那些不法之徒去侵犯他人的商标权。一旦驰名商标被特别的保护起来,他们的目标就会转向那些并未认定为驰名商标,而又享有较高信誉的商标,使这些商标的权利人的利益受损,市场丧失,在竞争中处于劣势。这与驰名商标制度维护公平竞争的立法目的是大相径庭的。

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