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国际商标注册谈商业秘密诉讼战的新态势

  • 来源:广东利天下知识产权代理有限公司 更新时间:2017-03-29点击:133次
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    【摘要】 美国法律程序与中国有巨大差别,其对法律事实的再现能力尤其强大。 从专利案件看,大批中国被告企业的科研、管理人员需要接受原告律师询问取证,中国公司的大量电子邮件、商务记录、研发记录需要提交到法庭。中国公司和雇员善意的询问和私下交流都可能惹来刑事官司。从Scruggs案看,未来给予非法利益的空头“要约”,也可能引来严厉的刑事惩罚。广大中国公司应当聘请美国法律顾问,在日常工作中做好制度搭建、文件审核归档工作,为可能的诉讼建立坚实的内部基础。否则,等遇到诉讼再聘请美国律师介入,经常于事无补。我国一些著名企业已经聘请美国专利律师担任内聘高级经理或者顾问,这是一个值得借鉴的做法。 从商业秘密案件看,中国政府、企业、个人在中国国内的通讯、活动可能纳入美国司法机关的调查范围,其与美国居民和企业的来往函件、交流互访都可能被长期跟踪调查。为避免一些无关紧要的客套话、恭维话引起法律风险,相关政府、企业、个人应当入乡随俗,按照美国的惯例,让相关通讯和活动都由美国律师全程跟踪、审核。我国已经有一大批企业主聘请美国律师,要求其审核发给美国当事人的任何信函、文件,并在商务活动中,要求美国律师全程陪同。这是我国当事人应对美国商业秘密暗战的主要策略之一。

    【正文】

    密切关注“专利大战”和商业秘密“暗战”的升级——

    “经济危机”爆发以来,美国知识产权竞争态势的巨大变化

    魏衍亮

    一、美国专利竞争的一般规律

    专利法律竞争是“明战”,更是企业间主要的法律竞争形式。例如,美国全部337案件中,约90%涉及专利。在美国联邦法院,高技术企业间的竞争也主要是专利竞争。例如,2008年1月1日到2009年3月19日间,摩托罗拉公司介入的全部美国联邦地区法院法律诉讼共69件,其中知识产权诉讼30件,专利诉讼25件,其余则主要是涉及消费者保护、员工保护的民权诉讼。

    在美国普通法体制下,专利法的进步主要靠司法实践的推动。经济危机实际上是经济结构、经济生态调整的周期性过程。经济危机伴生的一个必然结果,就是大批企业被淘汰出局,社会资源被强制性配置到新的技术、产业部门,从而迎接新的经济繁荣。

    因此,美国历次经济危机经常孕育三个现象:

    第一,孕育新的经济巨人,美国大部分工业和科技巨人一般诞生于经济危机阶段,目前,美国硅谷对新能源、新材料的投资热情空前高涨,有可能造就新的经济巨头;

    第二,产业整合强度空前强烈,经济资源被市场配置到更高效的组织形式,例如,2008年,美国500强的总收入约占美国GDP的51.88%,1000强的总收入约占美国GDP的78%,目前,北美银行、汽车、IT、电子、化工企业之间的整合速度相当迅猛,相比之下,中国经济结构与美国类似,中国500强企业的收入总额约占全国GDP的8成;

    第三,大批专利权人启动对企业的“专利屠宰”运动,加速旧经济衰亡、解体、整合的速度,也就是说,经济危机会导致专利“明战”升级,通过专利竞争淘汰旧技术、旧产业、老企业。

    二、美国经济危机再次启动“专利屠宰”运动

    此次美国经济危机,再次启动了“专利屠宰”运动。

    以美国企业为例。微软历史上总共卷入114件美国专利诉讼,仅2009年1月1日到8月14日就卷入24件,要求微软赔付4亿美元以上的大案频频发生。思科历史上总共卷入38件美国专利诉讼,仅2009年1月1日到8月3日就卷入14件,具有重大杀伤力的专利大案频频指向思科。

    以中国企业为例,联想2009年1月1日至7月20日卷入9起美国专利诉讼,占其历史上在美卷入全部专利案件的36%;UT斯达康2009年1月1日至7月15日卷入6起美国专利诉讼,占其历史上在美卷入全部专利案件的37.5%;华为公司2009年1月1日至7月15日卷入2起美国专利诉讼,占华为历史上在美卷入全部专利案件的66%;中兴通讯2009年1月1日至7月15日卷入3起美国专利诉讼,占其历史上在美卷入全部专利案件的75%,另一件发生在2008年11月,也在美国经济危机爆发之后;海尔2009年1月1日至8月12日卷入3起美国专利诉讼,占其历史上在美卷入全部专利案件的50%。

    某知名美国律师表示,中国企业在国外遇到的专利诉讼,95%以上发生在美国;为开展在美专利备战,中国企业在北美的专利部署高潮将在2010年之后出现,2015年左右,中国大批企业将获得大规模冲击美国市场的专利基础;但是,随着美国经济危机的爆发,对中国优秀企业的“专利屠宰”已经提前到来。如何应对这场史无前例的专利危机,这是中国国家知识产权预警和应急战略的核心内容。在当前形势下,中国相关部门应启动一级应急响应。

    三、中国大批高技术产品卷入专利诉讼

    值得注意的是:美国专利诉讼覆盖的中国产品非常宽泛。

    例如,2009年6月以来,美国媒体监护技术公司对中国整个电视机和计算机行业发起了专利诉讼,覆盖产品涉及中国进入美国的各种电视机、计算机、影碟机、视频播放装置。

    再如,2009年7月7日,WIAV网络公司对中兴通讯、联想、华为、UT斯达康等提起专利侵权诉讼,认为它们故意侵害US6480497号专利。该专利保护在分组无线网状网络中,最大化数据流量的方法和设备。原告认为中兴通讯通过进口、生产、使用、以及销售等方式侵犯专利,涉嫌侵权的产品包括无线网络设备,例如ZXV10系列的路由器(如ZXV10 H108N,ZXV10 H211,ZXV10 H201,ZXV10 H260,ZXV10 120X, ZXV10 W300B,和ZXV10 H108N)。原告认为联想公司通过进口、生产、使用、许诺销售,以及销售等方式侵犯专利,涉嫌侵权产品包括便携式电脑产品,如IdeaPad S10、ThinkPad R500,和Value Line G530.UT斯达康涉嫌侵权产品包括无线通讯设备,例如F1000G、F3000.华为涉嫌侵权产品包括无线网络设备,如HG、MT、BM系列的路由器(如HG520s、HG522、HG527a、MT841、BM635、BM625、BM325)。

    四、商业秘密“暗战”的发展

    美国最致命的知识产权纠纷不是专利诉讼,因为专利诉讼的取证手段过于温和,缺乏强有力刑事调查手段、羁押措施和刑事惩罚。相比之下,美国FBI和各州警察主导的企业间商业秘密“暗战”更加致命。

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